Orfeu e Eurídice

orfeu1Orfeu era poeta e músico muito talentoso, filho de Apolo, de quem ganhou sua lira, e da musa Calíope, musa da epopéia, da poesia épica, da ciência em geral e da eloquência – a mais velha e sábia das musas.

Quando tocava sua lira, os pássaros paravam de voar para escutar e os animais selvagens perdiam o medo.  As árvores se curvavam para pegar os sons no vento.

Foi um dos cinquenta homens que atenderam ao chamado de Jasão, os argonautas, para buscar o Velocino de Ouro.  Acalmava as brigas que aconteciam no navio com sua lira. Durante a viagem de volta, Orfeu salvou os outros tripulantes quando seu canto silenciou as sereias, responsáveis pelos naufrágios de inúmeras embarcações.

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Orfeu apaixonou-se por Eurídice e casou-se com ela.

Orfeu e Eurídice - Poussin

Orfeu e Eurídice - Poussin

Mas Eurídice era tão bonita que, pouco tempo depois do casamento, atraiu um apicultor chamado Aristeu.  Quando ela recusou suas atenções, ele a perseguiu.  Tentando escapar, ela tropeçou em uma serpente que a picou e a matou.

Por causa disso, as ninfas, companheiras de Eurídice, fizeram todas as suas abelhas morrerem.

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Charon - Gustave Doré

Charon - Gustave Doré

Orfeu ficou transtornado de tristeza.  Levando sua lira, foi até o Mundo dos Mortos, para tentar trazê-la de volta.

A canção pungente e emocionada de sua lira convenceu o barqueiro Caronte a levá-lo vivo pelo rio Estige.

A canção da lira adormeceu Cérbero, o cão de três cabeças que vigiava os portões.

Seu tom carinhoso aliviou os tormentos dos condenados.

Finalmente Orfeu chegou ao trono de Hades.

Hades e Cérbero

Hades e Cérbero

O rei dos mortos ficou irritado ao ver que um vivo tinha entrado em seu domínio, mas a agonia na música de Orfeu o comoveu, e ele chorou lágrimas de ferro.

Sua esposa, Perséfone, implorou-lhe que atendesse o pedido de Orfeu.

Assim, Hades atendeu seu desejo.  Eurídice poderia voltar com Orfeu ao mundo dos vivos.  Mas com uma única condição: que ele não olhasse para ela até que ela, outra vez, estivesse à luz do sol.

Orfeu partiu pela trilha íngreme que levava para fora do escuro reino da morte, tocando músicas de alegria e celebração enquanto caminhava, para guiar a sombra de Eurídice de volta à vida.

Ele não olhou nenhuma vez para trás, até atingir a luz do sol.  Mas então se virou, para se certificar de que Eurídice o estava seguindo.  

Orfeu e Eurídice - Corot

Orfeu e Eurídice - Corot

Por um momento ele a viu, perto da saída do túnel escuro, perto da vida outra vez.  Mas enquanto ele olhava, ela se tornou de novo um fino fantasma, seu grito final de amor e pena não mais do que um suspiro na brisa que saía do Mundo dos Mortos.  Ele a havia perdido para sempre.

Ninfas acham a cabeça de Orfeu - Waterhouse

Ninfas acham a cabeça de Orfeu - Waterhouse

Em desespero total, Orfeu recusava-se a olhar para qualquer outra mulher, não querendo lembrar-se da perda de sua amada.  Furiosas por terem sido desprezadas, um grupo de mulheres selvagens chamadas Mênades caíram sobre ele, frenéticas, atirando dardos.  Os dardos de nada valiam contra a música do lirista, mas elas, abafando sua música com gritos, conseguiram atingi-lo e o mataram.  Depois despedaçaram seu corpo e jogaram sua cabeça cortada no rio Hebro, e ela flutuou, ainda cantando.

Chorando, as nove musas reuniram seus pedaços e os enterraram no monte Olimpo. 

Dizem que, desde então, os rouxinóis das proximidades cantaram mais docemente que os outros.  Pois Orfeu, na morte, se uniu à sua amada Eurídice.

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